expat mama aan het woord

Frankfurt | Wie is de Frankfurter?

In deze categorie lees je interviews waarin ik andere expatmama’s aan het woord laat. Dit keer is het de beurt aan de Filipijnse Jenny. Jenny is getrouwd met een Italiaanse man en hebben samen 4 kinderen waaronder een tweeling. Ze deelt net als Julie, die je misschien in de vorige post gelezen hebt, haar ervaringen over hoe zij het wonen hier in Frankfurt ervaart. Enjoy!

Continue reading Interview | Meet The Expat Mom!

Read more

Frankfurt | Wie is de Frankfurter?

Wat ik absoluut als een groot en bijzonder voordeel ervaar sinds we in Duitsland wonen is de diversiteit aan mensen. Ik grapte al een keer eerder hier op mijn blog dat we eigenlijk niet meer naar het buitenland op vakantie hoeven omdat veel verschillende culturen hier in Frankfurt samenkomen. Een echte Melting Pot! En wat ik er nog interessanter aan vind is het persoonlijke contact met de mama’s hier. Je voelt elkaar beter aan waardoor er makkelijker een klik ontstaat. We weten immers ook allemaal hoe het voelt om je familie en vrienden op afstand te hebben. Het is dan daarom fijn om soms gewoon even lekker tegen elkaar aan te kletsen of stoom af te blazen als het even teveel wordt. Vanuit mijn interesse naar het ontmoeten van nieuwe mensen en de behoefte deze op hun beurt weer samen te brengen, is deze nieuwe categorie ontstaan. Het eerste interview nam ik af met Julie die graag deelt over hoe zij Frankfurt ervaart. Er zullen in deze nieuwe categorie ‘Meet The Mom’ nog meer interviews volgen! Enjoy! 

Expat mama’s interviewen

Het liefst reis ik de hele wereld over om de verschillende opvattingen van de evenals diverse mama’s middels een interview in kaart te brengen. Omdat dat helaas niet gaat ?, concentreer ik me daarom maar op Frankfurt. Heb het altijd interessant gevonden om naar verhalen van anderen te luisteren en te horen hoe zij vorm geven aan hun leven. Ik vroeg diverse mama’s mee te werken aan mijn blog en hun verhaal te doen. Uiteraard zullen dit niet alleen expat mama’s zijnEr zullen na Julie nog anderen volgen…wordt aan gewerkt!

Vragen en antwoorden

1. Who are you and where do you come from?

– My name is Julie Sheridan and I come from Dublin, Ireland.

2. How do you make a living?

– I am a journalist and arts administrator by training. Since we moved to Franfurt, I have worked in early years education. I try to put in about 15 hours a week writing and in the coming months I will start to teach creative writing. 

3. How do you and your children keep up with the German language?

– German was not a language that I ever wanted to learn! I have learned most of my German by osmosis; on the radio, interactions in shops etc. It is amazing how much you pick up from everyday interactions. But I am in no way proficient and it is something I should make more time for. My children learn German at school but, similarly, we will need to explore further opportunities for them to speak and immerse themselves in the language. 

4. What’s your favourite thing about being an expat? And the downside?

– My favourite thing about being an expat is the opportunity it provides to meet and befriend people from so many different countries and backgrounds. You are pushed out of the comfort of your own country and community so you find yourself in situations that you might never have otherwise considered. For me, the biggest downside of being an expat is that you are always compensating – to your children because they are away from grandparents, aunts, uncles, and cousins, and to family at home because you can’t physically be there for so many of life’s ups and downs.

5. What do you miss most from your country of origin?

– Things I miss most about Ireland: family and friends, sea air, Dublin city centre, the sense of humour, the banter (plezier/vreugde), Rosslare (plaatsje zuid-oosten van Ierland), brown bread with proper Irish butter, West Cork, the newspapers, Dunnes Stores (Iers warenhuis).

6. What’s the funniest or strangest thing you ever experienced here in Germany?

– For me, the strangest thing about living in Frankfurt is that you can go from winter to summer virtually overnight. In April, within the space of a week, the temperatures jumped by twenty degrees. And I am usually the mother who doesn’t have gloves or winter boots or a sun hat because I haven’t caught up with the dramatic change in the weather.

IMG_4106.JPG

Thank you very much Julie!

Heb jij ooit overwogen om je spullen te pakken en over de grens te gaan? Waar zou je heen willen? Ik lees er graag over in de comments. 

Liefs, Essma

Read more

9 x wat je moet weten als je naar Duitsland verhuist

Een tijdje terug werd ik benaderd door iemand van Blog Expat om een interview te doen over ‘expat zijn’. Het interview hiervan kun je samen met een heleboel andere leuke verhalen op de website van Blog Expat lezen. Het is sowieso leuk om ook te lezen hoe andere expats het ‘aarden’ in een vreemd land ervaren. Je komt tot een hoop verrassende ontdekkingen kan ik je zeggen?!  Enjoy!

Continue reading Interview met Blog Expat

Read more

7x | Leuke én gratis must do's in de herfst!

‘Ik zie mezelf wel in het buitenland wonen’, dat was mijn gedachte jaren geleden. Waar dat zou zijn maakte niet uit, maar ergens waar de zon volop schijnt en ik lopend naar het strand kon was wel de ultieme fantasie destijds. Helaas. Ik woon vandaag de dag wél in het buitenland, maar zeker niet op een zonovergoten bestemming en ik de zee van dichtbij kan ruiken. In deze post vertel ik wat ik wél vond buiten mijn comfortzone. Enjoy! 

De reden van verhuizing

Laat ik daar eerst maar eens mee beginnen. Elders in mijn blog kan je nog even teruglezen hoe ik hier in Frankfurt terecht ben gekomen. Om dit even kort te houden: we zijn verhuisd voor het werk van mijn man. Hij kreeg een betere baan en dat was een goede reden om ons geluk over de grens te gaan beproeven. Gelukkig zijn we best wel. Met de nadruk op ‘best’, want wat is eigenlijk nu ‘echt gelukkig zijn’? Ik ga hier niet typen dat ik zielsgelukkig ben, want dat past gewoon niet bij me. Ondanks dat ik me soms wél zo voel! Ik mag niet klagen. Die omschrijving past het beste bij mij en mijn gezin.

Ik verkeer in goede gezondheid, onze kinderen zijn gezond en ontwikkelen zich goed en ik kan het reilen en zeilen binnen mijn gezin zo vormgeven zoals ik dat wens. Zonder druk. Klinkt best ideaal toch? Toch kan ik me voorstellen dat jij als (op-het-punt-staande-emigrerende-)mama waarschijnlijk doemscenario’s ziet over wonen in het buitenland en de boel de boel laten in NL.

Het is soms ook echt gewoon een eenzame boel

En wellicht vloeien die scenario’s misschien voort uit het feit dat je zo ver weg bent van je familie en je vrienden dat je vooral een “berg” eenzaamheid ziet. Dat kan kloppen, want dat is het soms ook gewoon. Hoe je het went of keert, het blijft soms zo verdomd lastig om uit die comfortzone te stappen en je liever alleen maar ‘problemen’ ziet. Zo van: laten we teruggaan want ik mis Nederland, onze kinderen vinden het maar lastig met die verschillende talen, doen we hier nu echt wel goed aan? En meer van dit soort scenario’s. Gelukkig ben ik van nature een volhouder en wil ik meestal weten wat er buiten mijn comfortzone ligt wat mij kan verrijken. Hoe pijnlijk soms ook. Laat ik je eens een paar voorbeelden geven die hebben bijgedragen aan het overstemmen van die heimwee.

– ik ben een nieuwe taal (Duits) gaan leren. Hierdoor heb ik ervaren om meer en meer een onderdeel te kunnen zijn van de Duitse gemeenschap. Communiceren is heel belangrijk in een omgeving waar je je soms alleen kunt voelen.
– deze blog is ontstaan en zelf gebrouwd vanuit de behoefte om mijn ervaringen hier in dit ‘zonnige’ Frankfurt te delen  😉
– doordat ik deze blog heb, onderhoud ik contact met Nederland. Het mooiste is dat ik daardoor steeds meer nieuwe mensen leer kennen en mag bereiken die het interessant vinden om te weten hoe het hier gaat. De groei van mijn blog geeft me alleen maar meer motivatie om hiermee door te gaan en steeds meer verbetering na te streven.
– ik ben nu beter in staat om datgene te doen wat ik wil en ook nodig heb. Weet ook niet of me dat gelukt was als ik in Nederland bleef. Ik train voor de halve marathon en volg het Duitse WeightWatchers programma. Beide gaat momenteel heel goed!
– je leert nieuwe mensen kennen (waaronder mama’s) uit verschillende landen en daarmee verbreed je je kijk op de mens in het algemeen.

Als ik het kan, dan jij ook

Ook daarvan besef ik dat de zin meer een cliché is dan werkelijkheid. Toch is alles mogelijk en maakbaar, heb ik geleerd. De eerste stap die je zelf moet zetten is uit die comfortzone stappen. De rest volgt meestal, hoe gek dat ook mag klinken, vanzelf. Van nature ben ik een familiemens en heb ik hun het liefst ook om me heen om het beste uit mezelf te halen. Lange tijd dacht ik ook echt dat ik niet zonder hun kan. Door mijn kleine, niet al te ingewikkelde en vertrouwde wereld even achter me te laten en kijken wat daarbuiten nog meer voor mij ligt, heb ik ontdekt dat ik meer kan dan ik dacht. Had echt nooit gedacht dat ik ooit zou gaan trainen voor een halve marathon bijvoorbeeld.

Dit is één van de hierboven genoemde voorbeelden van de fijne en bijzondere dingen die een emigratie bij mij los heeft gemaakt. Voor ieder kan dat wat anders zijn, maar ik geloof er in dat je soms een bepaalde stap (groot of klein) moet nemen om je ware ik te ontdekken en je verborgen superkrachten aan je omgeving te laten zien.

Ik zie dat het bijna tijd is om mijn dochter van school te halen. Kan ik gelijk even aan de Finse Elena vragen hoe het met háár training voor de halve marathon gaat. We racen de race samen! Ben jij een keer uit je comfortzone gestapt? Hoe voelde dat? Ik lees er graag over in de comments!

Liefs, Essma

Read more